De geschiedenis van de Fiji Eilanden 

De eerste sporen van de Polynesische bevolking op Fiji stammen uit circa 1500 v.C. Het was ruim 1000 jaar later dat de eerste Melanesiërs per kano vanuit het westen in Fiji arriveerden. In de jaren die volgden vermengden de Melanesische en Polynesische bevolking en combineerden ook de specifieke gebruiken van de twee bevolkingsgroepen. Er ontstonden zeer hechte stammen-structuren die tot op de dag van vandaag zijn blijven bestaan. Er was een continu gevecht tussen de diverse koningen en stamhoofden, waarbij samenzwering, geweld en kannibalisme meer regel dan uitzondering waren. De bevolking was creatief bij het bouwen van grote kano's (Ndrua) en huizen (Mbures).

Ook de dans, muziek, houtsnijwerk, tapa-beschildering en kookkunst werden zeer sterk ontwikkeld. De eerste Europeaan, die Fiji (Taveuni) waarnam, was Abel Tasman in 1643. Captain James Cook landde in 1774 op één van de oostelijk van Viti Levu gelegen eilandjes. Het was echter captain William Bligh die in 1789, na de muiterij op de Bounty, in een sloep tussen Viti Levu en Vanua Levu doorvoer. Hij bracht daarbij grote delen van de eilandengroep, met z'n op dat moment zeer gebrekkige middelen, in kaart. Goede herinneringen had hij niet aan de eilanden, want voor de noordoostkust van Viti Levu werd hij belaagd door enkele zeer vijandige kannibalen. Hij noemde de eilandengroep daarom de Cannibal Islands. In 1792 bezocht captain Bligh opnieuw de eilandengroep, nadat hij eerder met slechts enkele manschappen via Nederlands-Indië z'n weg terug gevonden had naar Europa. Ook bij z'n tweede bezoek landde hij niet op de eilanden. Vanwege de geruchten over de wreedheden en het kannibalisme van de eilanders, was het pas in het begin van de 18-de eeuw dat de eerste Europeanen op de eilanden landden. De eerste Europeanen waren walvisvaarders, ontsnapte gevangenen uit Australië, handelaren in sandalwood en andere avonturiers. Deze "beachcombers", waaronder de Zweed Charles Savage, hielpen één van de koningen (koning Cakobau van het eiland Mbau) aan Europese wapens om de andere koningen en stamhoofden te bevechten. Vanaf 1840 beheersten de achtereenvolgende koningen van Mbau het gehele eiland Viti Levu. Zelfs heden ten dage is de koning van Mbau Één van de meest invloedrijke personen in de politiek van Fiji. In de 18-de eeuw ontstond een welvarende handel in "Bêche de Mere" (zeekomkommers) en sandalwood. Een groot aantal Europese handelaren en missionarissen vestigden zich rond 1830 op het eiland Levuka en later ook elders in Fiji. De Europeanen speelden een belangrijke rol in de oorlog, die door koning Cakobau tegen de koning van Tonga werd gevoerd. Uiteindelijk werden de, nabij Tonga gelegen, eilanden van de Lau-groep bij Fiji gevoegd.

Tijdens de Amerikaanse burgeroorlog steeg de katoenprijs explosief. Duizenden avonturiers kwamen naar Fiji om katoen- en suikerrietplan­tages aan te leggen. Na verloop van tijd nam het verzet tegen koning Cakobau toe. Toen ook de katoenprijs weer daalde, ontstond een economische crisis en een geweldadige situatie. Veel katoenplantages werden gesloten en werden pas veel later weer in gebruik genomen als suikerrietplantages. Op verzoek van koning Cakobau werd Fiji in 1874 een Britse kolonie, waarbij Levuka de hoofdstad werd. Het Britse koloniale bestuur onder leiding van Sir Arthur Gordon koos voor een indirecte regeervorm, waarbij de feodale stammen-structuur in stand werd gehouden. In 1881 verhuisde het Britse bestuur naar Suva.

Voor het werk op de plantages werden tussen 1879 en 1916 tienduizenden Indiërs naar Fiji gebracht. De Indiërs hadden een 10-jarig werkcontract getekend, waarna ze de keus hadden te blijven of terug te keren naar India. De meeste Indiërs bleven in Fiji en startten kleine plantages of winkels voor zichzelf. Ondertussen werd een derde van de oorspronkelijke bevolking getroffen door de mazelen met fataal gevolg. Ter beperking van de politieke gevolgen van deze rampzalige demografische ontwikkeling, kregen de oorspronkelijke bewoners speciale politieke rechten die ze tot op de dag van vandaag hebben behouden. De Fijiërs vochten in de tweede wereldoorlog aan de zijde van de geallieerden en bleken daarbij zeer vaardige vechters. Het oorlogsgeweld zelf ging echter aan Fiji voorbij. Na een lange overgangsperiode werd Fiji in 1970 volledig onafhankelijk, waarbij een democratisch meer partijen systeem werd gevestigd. Bij de verkiezingen in 1986 behaalde de, door Indiërs gedomineerde, Alliance Party de meerderheid van stemmen. De Fijiërs vreesden dat hun speciale rechten zouden worden afgenomen en er ontstond tumult. In 1987 volgden binnen enkele maanden twee militaire coups onder leiding van Luitenant-Colonel Rabuka. Bij de tweede coup werd het militair leiderschap van Rabuka definitief gevestigd. Na de tweede coup trad Fiji uit het Brits Gemenebest en werd een republiek. Alhoewel de coups zonder bloedvergieten of veel geweld werden uitgevoerd, kreeg Fiji veel slechte publiciteit in de internationale media. Met name het toerisme maakte daardoor zware tijden door. De laatste jaren is op politiek en economisch vlak veel goed gemaakt en is de situatie stabiel en vreedzaam.

Fiji Islands

Economie: De primaire bronnen van inkomsten zijn export van suikerriet, kopra, cocosolie, vis, goud en het toerisme. Secundaire inkomsten zijn de verbouw van specerijen, vanille en koffie. De bedrijven in de exportsector zijn vooral in handen van Fijiërs en buitenlanders. De Indiërs domineren in de middenstand en ambachtelijke sector. Een meerderheid van de ruim 770.000 inwoners leeft echter buiten de officiële economie op nog zeer traditionele wijze. Fiji is één van de weinige eilandengroepen in de Stille Oceaan die nagenoeg zelfvoorzienend is wat betreft voedsel. De economie van Fiji is sterk afhankelijk van het toerisme, er komen jaarlijks ruim 350.000 bezoekers uit de hele wereld. De meeste vluchten tussen Amerika (Los Angeles en Hawaii) en Australië/Nieuw-Zeeland maken een tussenstop op de moderne luchthaven van Nadi. Veel toeristen op deze route maken van de tussenstop gebruik om een korte vakantie te houden in Fiji.

Bevolking:  Fiji heeft een multiculturele samenleving, 50% van de bevolking is van Melanesische of Polynesische oorsprong, 45% is van Indiase oorsprong en 5% zijn van Europese of van andere Aziatische oorsprong. Met name in de dorpen zijn de stamverbanden nog intact en speelt geld in het dagelijkse leven nog nauwelijks een rol. De inwoners van Fiji hebben een groot besef van hun eigen cultuur en gewoonten. De bewoners zijn over het algemeen zeer vriendelijk en gastvrij. De bewoners zijn echter ook zeer trots en hebben een sterk ontwikkeld eergevoel. Niet altijd zijn bezoekers gewend aan het lage werktempo. Maak u echter hier niet te druk over, pas u zelf aan aan de lokale omstandigheden. Er kan echter op Fiji ook hard en accuraat worden gewerkt. Een ontspannen praatje en een vriendelijke aansporing werken doorgaans beter dan nors op uw rechten staan of het geven van geld.

 

Praktische informatie

Autorijden: Uitsluitend op Viti Levu, Vanua Levu en Taveuni zijn huurauto's beschikbaar. Het hoofdeiland Viti Levu is zeer geschikt om per huurauto te verkennen. De meeste bezienswaardigheden liggen langs de kustweg, die geheel om het eiland heenloopt. Er is links verkeer op de Fiji eilanden, de wegen zijn overigens zeer rustig. Rijdt voorzichtig, vaak lopen dorpsbewoners en vee over de weg. Uw Nederlandse rijbewijs is geldig voor het rijden in Fiji. Bij afhalen van uw huurauto wordt gevraagd naar een creditcard (of borgstelling in cheques of contanten). De minimum leeftijd voor autohuur is 21 jaar. Banken zijn gevestigd in de grotere plaatsen op Viti Levu (Suva, Nadi, Sigatoka en Lautoka) en in de hoofdplaatjes op Vanua Levu, Taveuni. Er zijn diverse banken gevestigd, waaronder ANZ-bank, Westpac Banking Corp. en de Bank of Hawaii. De banken hebben de volgende openingstijden:

ma - do: 9.30 - 15.00 uur

vr: 9.30 - 16.00 uur

Belasting: Op goederen en diensten wordt op in Fiji een omzetbelasting van 10% geheven (G.S.T. = Goods and Service Tax). Deze belasting wordt, ook bij uitvoer van artikelen, niet gerestitueerd. Het betaalmiddel in Fiji is de Fiji Dollar (FJ$). Er zijn biljetten van 1, 2, 5, 10, 20 en 50 FJ$. Er zijn munten van 1, 2, 5, 10, 20 en 50 cents alsmede 1 dollar. Nederlandse guldens en andere buitenlandse valuta, alsmede travellercheques, kunnen bij de banken (ANZ en Westpac) op Viti Levu worden omgewisseld. De banken zijn geopend van 9.00 tot 15.00 uur op maandag tot en met vrijdag. Op de luchthaven van Nadi is een 24 uurs geldwisselservice beschikbaar (na de immigratiedienst in de aankomsthal). De meeste hotels accepteren creditcards (Visa, Mastercard, Dinerscard en American Express). Op Viti Levu kunt u met een pinpas geld opnemen bij de geldautomaat.

Binnenlandse vluchten: Het transport tussen de eilanden wordt uitgevoerd met Air Fiji en Sunflower Airlines. Deze maatschappijen hebben een zeer uitgebreid routenet en vluchtschema. Turtle Airlines vliegt op charterbasis tussen de eilanden met watervliegtuigen. Bij de binnenlandse vluchten tussen de eilanden gelden vaak strenge gewichtsregels, bijv. max. 10 kg. Onze agenten ter plaatse zijn desnoods bereid eventuele overbagage tijdelijk te beheren. Wilt u van deze service gebruik maken, meldt dit dan direct bij aankomst aan de agent of zo spoedig mogelijk daarna. U mag over het algemeen 1 stuk handbagage van niet al te grote afmeting in de cabine meenemen. Kamperen is op de Fiji eilanden alleen op bepaalde plaatsen en met toestemming van de grondeigenaar of het nabijgelegen dorp toegestaan. Goede en veilige campings ontbreken. Daarom raden we kamperen op de eilanden af.

Duty Free: Planten, fruit, honden, katten, gevaarlijke goederen en drugs mogen niet geïmporteerd worden. Het is toegestaan om 200 sigaretten òf 50 sigaren òf 250 gram tabak; 2 liter sterke drank of twee liter wijn (boven 18 jaar); 50g parfum en 250ml eau de toilette in te voeren.

Electriciteit: De electriciteit op de Fiji eilanden is 240V/50Hz. De stopcontacten zijn driepolig, identiek aan die in Australië en Nieuw-Zeeland. Voor de aansluiting van scheerapparaten, haardrogers, enz., is een adaptor of wereldstekker nodig.

Sunset

Entertainment/Nachtleven: Bij de grotere hotels wordt meestal 1x per week een Lovo-feest georganiseerd. Ook vuurdansen (traditie van Beqa), zang en andere dansen worden opgevoerd. Vrijdagavond is "islandnight", de uitgaansavond waarbij de discotheken tevens druk bezocht zijn door de lokale jeugd.

Eten/Drinken: In de grotere plaatsen, zoals Suva, Nadi, Lautoka en Sigatoka is een groot aantal uitstekende restaurants voorhanden. Met name visspecialiteiten zijn hier het uitproberen waard. Naast de veelal westerse restaurants vindt u ook Indiase, Chinese, Japanse, Koreaanse, Indonesische, Vietnamese en Italiaanse restaurants. De Fiji kookstijl is vaak gebaseerd op het smoren van vlees en groente in kokosmelk (lolo). In de lokale gerechten wordt vaak cassave en dalo verwerkt. De grondoven (lovo) is bij toeristen bijzonder populair. Op gloeiend heet gestookte stenen wordt een in bananebladeren ingepakte haché van vis, vlees, groente en fruit in enkele uren gaargesmoord. De maaltijd wordt vaak met dans, zang en vuurwerk opgediend. Het drinken van Kava is in Fiji net zo gewoon als het drinken van koffie in Nederland. Kava is de wortel van een peperplant, waarvan het extract een verdovende werking heeft. Het nachtleven op Fiji is kleinschalig en relaxed. Een aantal hotels organiseren Meke (feest) avonden, en Lovo (grondovenmaaltijd) avonden. Bij sommige hotels worden firewalking demonstraties gegeven door mannen van Beqa Island. Een groot aantal hotels hebben nachtclubs en disco's.

Feestdagen: Op de Fiji eilanden gelden de volgende officiële feestdagen (anders dan de internationale feestdagen als Nieuwjaar, Goede-Vrijdag, 1e en 2e Paasdag en Kerst): Laatste maandag in mei Ratu Sekuna day; Vrijdag in midden juni Queen Elizabeth's Birthday; Laatste zaterdag in juli Constitution day; maandag in october Fiji day. Daarnaast wordt de geboortedag van profeet Mohammed, de geboortedag van Prince Charles en het Diwali (Hindu festival) gevierd (oct - nov)

Festivals en evenementen: In Fiji worden een groot aantal regionale festivals georganiseerd. Naast de onderstaande 3 zijn er nog vele Indiase festivals. Mbula Festival in Nadi in juli; Hibiscus Festival in Suva in augustus; Sugar Festival in Lautoka in september

Fooi: In Fiji is het geven van een fooi ongebruikelijk. Service en belasting zijn over het algemeen inbegrepen bij de prijs.

Fotograferen: De eilanden zijn zeer fotogeniek. Indien u dia’s maakt kunt u deze het beste vanuit Nederland meenemen. Houdt u er rekening mee dat onderwaterfotografie speciale eisen stelt aan uw apparatuur. Koop liever een voordelige wegwerpcamera dan experimenteren met uw dure camera. Op Viti Levu zijn er een aantal winkels waar u uw fotorolletje kunt laten ontwikkelen.

Gezondheid: Er gelden voor Fiji geen bijzondere voorzorgsmaatregelen voor uw gezondheid. Denkt u eraan dat het koraal scherp is. Om wondjes en eventuele infecties te voorkomen, raden wij u aan plastic sandalen te dragen wanneer u over het koraal wilt lopen. Indien u zich gesneden heeft aan het koraal is de kans op infectie zeer groot, wacht daarom niet te lang anti-biotica te gebruiken.

Golf: Er is op Fiji uitstekende gelegenheid tot het spelen van golf. De 18-holes banen bij het Sheraton Denarau hotel, bij Pacific Harbour en bij Suva zijn banen van wereldklasse. Ook tal van hotels bieden golf gelegenheid.

Immigratie / Douane: Bij binnenkomst van de Fiji-eilanden wordt voor Europeanen voor een verblijf van max. 3 maanden een EU-paspoort verlangd, dat nog ten minste 3 maanden geldig is, een geldig retour- of doorreisticket en voldoende financiële middelen om uw verblijf te bekostigen. U kunt dit aantonen met contant geld, travellercheques of een creditcard. Er zijn geen bijzondere eisen t.a.v. verplichte vaccinaties voor toeristen. Bij aankomst moet een "Arrival Card" met persoonlijke gegevens worden ingevuld; deze wordt reeds aan boord van het vliegtuig uitgedeeld. Bij aankomst op de Fiji eilanden wordt de reiziger gevraagd een verklaring over eventueel meegebrachte levensmiddelen, planten en artikelen van dierlijke oorsprong in te vullen. Ter bescherming van de ongerepte natuur en de landbouw kennen de Fiji eilanden strenge regels met betrekking tot de invoer van levensmiddelen, dieren en planten. Deze mogen niet worden ingevoerd.

Internationale vluchten: Nadi Airport ligt 8km buiten Nadi aan de westzijde van het eiland Viti Levu. Op deze luchthaven worden zowel internationale vluchten als interislandvluchten uitgevoerd. De volgende luchtvaartmaatschappijen voeren internationale vluchten uit.

Air Caledonie (naar Noumea [Nw.Caledonië])

Air New Zealand (naar Auckland [Nw.Zealand], Los Angeles en Honolulu [USA], Rarotonga[Cook-eilanden] en Tahiti [Frans-Polynesië])

Air Marshall (naar Tarawa [Kiribati] en Majuro [Marshall eilanden])

Air Nauru (naar Nauru en Tarawa [Kiribati])

Air Pacific (naar Sydney, Brisbane en Melbourne [Australië], Auckland en Christchurch [Nw.Zealand], Los Angeles [USA], Apia [Samoa], Tongatapu en Vava'u [Tonga], Port Vila [Vanuatu] en Noumea [Nw.Caledonië])

Air Vanuatu (naar Port Vila [Vanuatu])

Polynesian Airlines (naar Apia [Samoa])

Qantas (naar Sydney [Australië])

Royal Tongan Airlines (naar Tongatapu [Tonga])

Solomon Airlines (naar Honiara [Solomon eilanden])

Bij Suva aan de oostzijde van Viti Levu ligt Nausori Airport (20 km ten oosten van de stad). Naast binnenlandse vluchten vertrekken vanaf hier ook internationale vluchten naar Tonga, Samoa en Kiribati. Alle overige luchthavens en airstrips dienen alleen het binnenlands vliegverkeer. Vanaf Amsterdam moet u rekening houden met een totale reistijd van minstens 24 uur, via Los Angeles. Internationaal vertrek. De incheck-tijd voor internationale vluchten vanuit Fiji is 120 minuten voor vertrek. U dient bij internationaal vertrek uit Fiji luchthavenbelasting te betalen (fj$ 20 per persoon), te betalen in cash.

Klimaat: Fiji heeft gedurende het gehele jaar een aangenaam en zonnig klimaat. De maanden april t/m november zijn het droogst en koelst, met een temperatuur tussen de 15 en 25 graden Celcius. De maanden december t/m maart vormen de natte tijd, de temperatuur ligt dan iets hoger (tussen 20 en 30 graden Celcius) en er bestaat een geringe kans op hevige storm. Met name aan de noordoostzijde van Viti Levu valt in deze periode veel regen. Ook aan de zuidwestzijde en op de overige eilanden is de luchtvochtigheid in deze periode hoger, maar een continue passaatwind maakt het toch aangenaam.

Kleding: Voor een bezoek aan Fiji kunt u het beste lichte zomerkleding meenemen. Vooral katoenen kleding is uitermate geschikt voor overdag. Bij een bezoek aan een lokaal dorp stellen de inwoners het op prijs als u zich niet in badkleding laat zien. Neemt u een hoed of pet mee als bescherming tegen de zon.

Medische hulp: Ziekenhuizen in Suva, Nadi en Lautoka op Viti Levu bieden 24 uur medische noodhulp

Politie: Per regio en eiland zijn er andere telefonische alarmnummers. Raadpleeg de hoteldirectory.

Religie: Er zijn vele geloofsovertuigingen aanwezig in Fiji (o.a. protestant en katholiek, maar ook hindu en moslim). U bent van harte welkom in de kerkjes om een dienst bij te wonen.

Souvenirs: Houtsnijwerk, kava, katoenen pareo's, sieraden van (parelmoer)schelpen en strohoeden zijn de belangrijkste souvenirs die u hier vindt.

Stranden: Op de Mamanuca, Yasawa en Lau eilanden vindt u schitterende witte stranden. Op Viti Levu treft u ook mooie stranden aan langs de Coral Coast en bij Raki Raki. Bij laagwater wordt de lagune echter op sommige plaatsen erg ondiep. Ook bij Taveuni, Kadavu en op Vanua Levu zijn mooie stranden te vinden.

Taal: De lokale taal in Fiji is het Engels, Fijiaans en Hindustaans. Engels is de officieële taal, die door vrijwel alle inwoners wordt gesproken. Bezoekers zullen op taalgebied over het algemeen weinig problemen ondervinden.

Telefoneren: Via een satellietverbinding kunt u dag en nacht automatisch telefoneren tussen Nederland en Fiji. Het internationale toegangsnummer van Fiji is 679. Voor bellen vanuit telefooncellen heeft u een telefoonkaart nodig (te koop bij meeste hotels en postkantoren). Telefoon, fax en internet services zijn aanwezig. Op Viti Levu zijn deze faciliteiten te vinden in het postkantoor van Suva, Nadi, Lautoka en Sigatoka. Het postkantoor is open van maandag t/m vrijdag van 7 uur s’ochtends tot 3 uur s‘middags.

Taxi’s: Op zowel Viti Levu, Vanua Levua als Taveuni rijden taxi’s. Het eenvoudigst kunt u vooraf de receptie van uw hotel een taxi laten reserveren. Er gelden vaste prijzen, afhankelijk van de gereden afstand. S’Avonds en s‘nachts geldt voor taxi’s een duurder tarief. U dient vooraf een prijs af te spreken, meters ontbreken of zijn meestal buiten werking.

Transport: De afstanden op het hoofdeiland zijn nog behoorlijk groot. Van Nadi airport naar de hotels aan de Coral Coast is 80 tot 100 km, minstens 1 uur rijden. Op Viti Levu en op Vanua Levu rijden publieke bussen rond. De busdiensten worden door privé ondernemingen gedreven. De bussen hebben meestal alle ramen openstaan, zijn vaak overvol en maken veel stops waardoor de rit van Nadi naar Suva 5 tot 6 uur in beslag kan nemen. Er wordt gestopt bij vaste haltes (busstop), in- en uitstappen buiten de aangegeven haltes is niet mogelijk. U betaalt de chauffeur bij instappen.

Stalagtieten 

Tijdzone: Het tijdverschil met Nederland bedraagt 11 uur (in NL winter) of 10 uur (in NL zomer). De Fiji eilanden liggen op het oostelijk halfrond, 's ochtends in Nederland (bijv. in de zomer om 8.00 uur) is dus dezelfde dag 's avonds op de Fiji eilanden (18.00 uur).

Uitgaven: Het prijsniveau ligt op Nederlands niveau. Lokale producten, zoals vis en tropisch fruit zijn voordeliger, geïmporteerde waren, zoals koffie, worstjes en sterke drank, zijn duurder.

Water: Kraanwater is op Fiji bijna overal veilig te drinken. Voor de veiligheid adviseren we u echter uw drinkwater te koken of flessen bronwater te kopen.

Winkelen: Kleurrijke Polynesische kleding, schelpsieraden en beroemde zwarte parels zijn specifieke souvenirs die te koop zijn. In Suva en in Nadi en op de luchthaven vindt u in de winkels een ruim aanbod aan bijv. kleding, sportartikelen, parfums en medicijnen. Ook bij de luxere hotels vindt u winkels. Er zijn moderne supermarkten met een uitgebreid assortiment aan kruidenierswaren. Op de buiteneilanden hebben de winkels een beperkt assortiment. De winkels zijn van maandag tot en met vrijdag open van 08.00-17.00. Sommige winkels sluiten tussen de middag. Ook op zaterdagochtend zijn de winkels open (8.00-12.00 uur). In Suva, Nadi en Sigatoka zijn kleurrijke maar rustige markten.

Kadavu: Het meest zuidelijk gelegen grote eiland van Fiji is Kadavu. Het eiland staat bekend om zijn ongerepte natuur, prachtige zandstranden en schitterende koraalriffen. U vindt hier een ruig gebergte, regenwoud, watervallen, bergmeertjes, zeekliffen, grotten en traditionele dorpjes. Op het eiland leven zeldzame roodgroene papegaaien. Op de verlate stranden nestelen zeeschildpadden. De hoofdattractie van Kadavu is het Great Astrolabe Reef, één van de beste duiklocaties in de Pacific. Het rif ligt ten noordoosten van het eiland. U ziet er prachtige koraaltuinen en veel grote vissen. Het eiland Kadavu heeft nauwelijks wegen en kan daardoor het beste te voet of per watertaxi worden verkend. De luchthaven ligt bij Vunisea, het grootste dorpje op het eiland. De vlucht naar Kadavu vanuit Nadi duurt ongeveer 1 uur.

Kortom FIJI is Geweldig!

Friendly local kids


Plaats een reactie
Bekijk reacties
Go to top

  



Copyright by fiji.blogje.eu 2007


Free website & domain name provided by blogje.eu . C.M.S. & templates © Universalis . Hosted & powered by Shopje © 2003 - 2014 .
Laatst gewijzigd: 2007-07-10 Hits: